药店学徒转行的时尚买手,是如何打造最伟大买手店的?

  • 2018-04-04
  • 中赫时尚
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       现在最火的概念,她几十年前就玩过了。

时尚圈的江湖上流传着很多关于 “ Mrs B ” - Joan Burstein 的传说,虽然它们大多数都不一定是真的。但是你一定听说过,发生在Studio 54的某一个80年代夜晚的故事:Mrs B侧身挨过舞者的身边,来到当时一个名叫Calvin Klein的年轻人身边,眨眨眼睛,再来一抹浅笑,她又成功地将一名设计新星的作品收入囊中。


没错,就是那个与丈夫Sidney Burstein一起创立了时尚圈最伟大的精品买手店Browns的传奇女人。发掘了John Galliano、Alexander McQueen、Gareth Pugh、Hussein Chalayan与Christopher Kane的“仙女教母”,今天我们来说说她的故事。


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1970年,Burstein夫妇从William Piggot Brown爵士手里买下了这家名为Browns的店铺。当时只是一家位于South Molton 街上很小的店铺,但是却改写了时尚的历史。在这之前,多品牌买手店这一商业形式并没有普及,Browns的出现,改变了服饰零售模式、也改变了人们寻找设计师作品的方式。


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然而在接手Browns店铺之前,Joan Jotner,经历过二战后,在国王十字区做过药剂师学徒,与时尚唯一的关系,可能就是有两个裁缝亲戚。1946年与丈夫Sidney Burstein结婚。Burstein的商业帝国起始于Ridley路的市场里,出售内衣和袜子。1950年代,他们的“Neatawear”品牌线的服饰零售的业务,扩张到了35家店铺,开遍了“日不落”帝国的最昂贵地段。之后的故事,你应该也猜到了:“Neatawear” 资金链断裂,宣告破产,Burstein夫妇被迫关闭了所有的店铺,为了偿还债务,甚至出售自己房产,就连孩子们也不得不从私立学校退学。


从风光无限跌落到一贫如洗,从美丽宽敞的豪宅搬到破旧的出租屋,人生的低谷并没有击垮强大的Mrs B,她拒绝别人的同情,发誓要摆脱贫困。她说:“ ‘你没有什么可选择的’ 这几个字,我听够了。”


时过境迁,在Browns已经获得巨大成功的30多年以后,Mrs B 在一次访谈中,回忆起当年的人生低谷,依然能感受那份痛苦,“我今天所拥有的一切,都是源自于那次生意的失败。你掉到了底,就必须往上走。”


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在决定重振旗鼓后,1969年,Burstein夫妇决定把赌注押在Feathers——开设于Kensington街的服饰店(那个时候,一个名叫Manolo Blahnik的年轻人,在这家店铺卖牛仔裤,对,就是那个之后创立鞋履帝国的Manolo Blahnik )。开店的第一天,就创造了破纪录的5000英镑的营业额(在那个年代,这是一大笔钱)。


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Burstein 夫妇的朋友,维达·沙宣 ( Vidal Sassoon ),就是那个以鲍勃头成名的理发师,给他们提供了位于Sloane街的新店面,他们的女儿Caraline和儿子Simon(他娶了Sonia Rykiel女儿Natalie)打理这家新店。而同时,Mrs B 和丈夫Sidney将精力全部投入到了Browns。


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Browns是从出售Missoni、Sonia Rykiel、Ossie Clark开始的,逐渐在几年间,由Molton街27号扩展到了25、23、26和24号。接着,他们又买下那家Sloane的店;开设了Ralph Lauren店中店;并推出了男装线和生活线。


Browns Living ( 生活馆 ), 最初于1989年与设计师Tricia Guild合作,出售Clarice Cliff的陶艺作品,和一些学生作品。这大概是最早一批的生活馆概念店。但是,在当时这并不是一项成功的买卖。当时,除了美国游客以外,Browns Living的东西几乎无人问津。最后,不得不关闭了店铺。直到后来,他们的女儿重新将Browns Living打理起来。


1977年,Mrs B又开设了Browns Focus(聚焦),这家店专门收纳先锋设计和明日之星,定位客群也更加年轻化。


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渐渐地,对于年轻的设计界学生们来说,没有什么比在Browns的橱窗里展示作品更值得吹牛了,入驻Browns带来了无尽的荣耀,甚至比获得设计师学位更加重要。Galliano革命性的设计也被Mrs B展出,Chalayan那批著名的埋在土里的衣服(玩得就是解构),也是Mrs B盯上的先锋作品。


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纵观Browns的历史,就是一部时代对时尚需求的简史,从最初的Calvin Klein, Giorgio Armani, Missoni, Norma Kamali, Comme des Garçons, Azzedine Alaïa, Donna Karan, Sonia Rykiel 以及Romeo Gigli,到90年代出现的Byblos, Genny, Hamnett, Ozbek, Pucci, 和 Moschino,都被Browns囊括在内。


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“我必须保持开放的心态。对于Browns来说,开放的态度是非常重要的。保持审视,拒绝狭隘,否则,就会陷入枯燥之中。”


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Browns的前瞻性思维,也体现在很早就发展了自己的电子商务,但是并没有形成规模。2012年开始与时尚电商Farfetch合作,成功开辟全球的新市场。2015年,Farfetch收购了Browns,拥有了首个实体店,开始尝试“线上+线下的全渠道营销的新零售模式”。Farfetch创始人Jose Neves说:“实体店的经历不会消失,但我们平常意义上的商店却不会在五年后存在。没有一个强大的数码平台,他们将无法生存。这两个曾经或不相连的概念走到了一起。”


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Mrs B 无疑是时尚史上最伟大的买手,在一次与著名时尚专栏作家Colin McDowell的访谈中,Mrs B 谈到自己的成功秘诀:“ 很简单,如果你想穿一个设计师的作品,你就必须买下它。有很多设计师的创作我无法购买,因为我不喜欢它的感觉。如果我自己都不喜欢,那么我的客人也不会喜欢”,她说,“你必须爱上你的衣服,如果感到犹豫,那么立刻放下它,无论它的价格是多少。”


Mrs B 的传奇之处,不仅在于为时尚界贡献了大批的杰出设计师、改写了服饰零售模式,更在于:处于人生低谷时的坚韧与不服输的精神;和处于高峰的时候,依然保持清醒的头脑,为了Browns品牌的未来更好的发展,激流勇退的决心。

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然而,并不是所有人都拥有 Mrs B 的天赋,我们今天能够如数家珍地谈论那些伟大的被载入史册的人,因为更多的人没有办法突出重围,只是淹没于历史的洪流之中。但是,今天我们,比50年前的人们要幸运的多,因为我们拥有了中赫时尚已经发展成熟的买手教育体系,可以通过系统化的学习,充分吸取前人的成功经验,规避潜在的问题。只要你有足够的野心,有强烈的信念,渴望成功,那么来中赫的《时尚买手》课程,通过学习,你不一定需要经历 Mrs B 当年的困境,也可能创造同样的商业奇迹。